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Bereber

Bereber

En todo Marruecos se pueden encontrar inscripciones en edificios y señales hechas en una lengua extraña. Esta inscripción significa «Technopark», y está en bereber. Sí, sí, existe. Hemos tenido suerte: en Bereber, «Technopark» es «Teknubark». Tal coincidencia nos permite leer la inscripción. Hay que leerla de izquierda a derecha, entonces se pueden reconocer algunas letras familiares. La cruz parece la letra «T», el zigzag parece la letra «E». La última letra parece casi una «K». El resto de las letras son irreconocibles y no parecen letras latinas.

Hay varias lenguas bereberes. Casi el 90% de los bereberes hablan una de las siete lenguas bereberes. Todas ellas difieren ligeramente entre sí. A nivel doméstico, las llamaríamos dialectos.

Las lenguas bereberes utilizan diferentes alfabetos para escribir. Durante muchos años, estos sistemas de escritura dispares han tratado de unificarse. El intento más exitoso es el alfabeto «Nuevo Tifinag», desarrollado en Marruecos en 2003. Es en el Nuevo Tifinag donde se realizan la mayoría de las inscripciones bereberes en Marruecos.

Bereber

La lengua bereber está escrita y hablada por bereberes.

La palabra «bereber» es afín a la palabra «bárbaro» y nos llegó del griego, en el que significaba cualquier extranjero. El nombre propio del pueblo, por supuesto, no tiene connotaciones bárbaras. Los bereberes se llaman a sí mismos amazigh, gente libre.

La gente libre vive en diferentes países. La mayoría de los bereberes viven en Marruecos: de 14 a 20 millones de personas según diversas estimaciones. Argelia ocupa el segundo lugar: entre 9 y 13 millones de bereberes viven allí. Los demás países están muy por detrás: Libia ocupa el tercer lugar con 4 millones, luego Mauritania y Francia con 2,5 millones de bereberes.

La patria de los bereberes puede llamarse, con razón, Marruecos, porque no sólo tiene más bereberes que ningún otro país, sino que los bereberes constituyen la mitad de la población. Eso es mucho.

¿Qué aspecto tienen los bereberes y dónde viven? Vemos coloridas imágenes de personas envueltas en un tagelmust añil y vestidas con el traje nacional galabeya.

Ya he dicho en una reseña general de Marruecos que se trata de una imagen colectiva. Efectivamente, el tagelmust y la galabeya son el traje nacional bereber. Pero poca gente los lleva a diario. Sobre todo porque los bereberes viven en el campo, la montaña o el desierto. En esas condiciones, las ropas bonitas y caras no se usan durante mucho tiempo. Se ensucian y se rompen muy rápidamente. Sólo se visten así en vacaciones. O es la forma de vestir de los habitantes de las ciudades.

Los bereberes viven en todo Marruecos, pero su hogar tradicional son los pueblos y aldeas remotas. Muchos de ellos viven como ermitaños en el desierto y las montañas. La mayoría, sin embargo, prefiere los asentamientos pequeños.

Pueblos bereberes

Están muy mal equipados. No hay asfalto, ni agua corriente, y la electricidad no se instaló hace mucho tiempo. Un pueblo bereber típico es Ourika, a cuarenta kilómetros de Marrakech.

En Ourika hay un museo bereber con un montón de objetos expuestos, en su mayoría funcionales: arados, estupas, tachos de aceite, cuchillos, guadañas, piedras de molino.

El director del museo, en medio de la nada, habla sorprendentemente bien el ruso.

Salah es muy aficionado a las adivinanzas. Mostrando cada objeto del museo, te pide que adivines qué es y para qué sirve. Uno no siempre recuerda la palabra correcta ni siquiera en su propio idioma, por no hablar del inglés. Pero el propio Salah le indica: «Este se llama melnitis».

Pero sobre todo a Salah le gusta hablar de las alfombras bereberes. Resulta que en estas alfombras están codificadas historias enteras.

Alfombra bereber

Son un sistema de escritura. La base del cifrado son dos figuras. Un triángulo representa a un hombre y un rombo a una mujer. Los rombos y los triángulos se repiten constantemente en la alfombra y constituyen el marco de la historia.

Luego se añaden colores a las figuras. Su significado es bastante confuso, pero lo más frecuente es que el verde signifique el cielo y el azul un niño. El amarillo puede significar además un hombre y el rojo una mujer.

Las diversas combinaciones y repeticiones de figuras y colores dan lugar a una historia poco complicada. Por ejemplo, en esta alfombra, los rombos se repiten en ambos lados. Hay un total de 24 rombos en la figura. Así se codifica la mujer, que tiene 24 años.

En el interior hay un dibujo esquemático de un hombre. Su cabeza está pintada de verde y tiene forma de rombo, lo que indica una vez más que se trata de una mujer. El cuerpo, en cambio, está pintado de amarillo.

El conjunto significa que la mujer, de 24 años, está embarazada de un niño. Esta alfombra fue un regalo de cumpleaños.

Este es el patrón más sencillo. Las alfombras pueden ser mucho más complicadas, y sólo los bereberes pueden descifrar qué es qué. Salah tardó una hora en hablarnos de las alfombras.

Por cierto, estos trapos no son adecuados como alfombra: están hechos de quién sabe qué. Podrían ser cuerdas o tallos de plantas. Tumbarse en una alfombra así no es nada cómodo, sólo ponerla como alfombra cerca de la puerta. Pero los bereberes son muy pobres, así que para ellos este trapo es una alfombra.

Si las alfombras no son interesantes de ver, puedes pedirle a Salah que te enseñe su casa. Por un módico precio, los bereberes estarán encantados de darte una vuelta por una vivienda perfectamente miserable.

Las casas del pueblo bereber

están hechas de nada. Parecen arcilla y paja mezcladas con ladrillos y hormigón. Todos los edificios son excesivamente baratos y endebles, y no hay nada alrededor: suciedad y ruinas.

No hay que pensar que en Marruecos siempre hace calor. Ourika está cerca de las montañas del Atlas, y hace bastante frío en invierno. Durante el día, cuando llueve, sólo hay 10 grados centígrados, pero por la noche puede hacer mucho frío.

Las endebles casas de arcilla dejan entrar todo el agua. Se inundan durante las lluvias, lo que no contribuye a la comodidad.

Pero la casa también es fría en la estación cálida. Está especialmente construida para que no haga calor en verano. Incluso cuando hace calor, no todos los rincones de la casa están bien calefactados. Por eso todas las casas bereberes tienen una estufa.

La estufa está dispuesta de manera que no sólo calienta la casa, sino también el establo con los animales. En el sótano de la casa los bereberes tienen ganado: vacas y burros.

Por supuesto, el olor del ganado es irreal. Dan ganas de vomitar. Salah explica: «El ganado se calienta con la estufa, y caga y respira, por lo que además calienta la casa.

La comida de los bereberes

Hay otra estufa en la casa. Se utiliza para cocinar los alimentos. Los bereberes cocinan los alimentos en una olla, si se trata de sopa y carne, o enrollándolos directamente en un horno de barro, si se trata de pan plano.

Hay muchas habitaciones en la casa. Cuanto más pobre es el pueblo, mejor se cría y se multiplica. Los bereberes tienen familias enormes, a veces con varias decenas de personas.

Pero todas las habitaciones de la casa son oscuras, como almacenes. Es muy difícil vivir en esas condiciones.

En los pueblos bereberes también hay mujeres. En su tiempo libre de construir una casa, arar la tierra y pasear el ganado, las mujeres bereberes se dedican a batir mantequilla. La mantequilla más deliciosa del mundo.

Una vez obtenida la leche de la vaca, se vierte en la mantequera. La mantequera en la realidad es muy diferente a la del museo. Mientras que en el museo hay un mortero de madera con un mango, en la realidad la mantequilla se bate en una botella de plástico de diez litros suspendida del techo.

La mantequilla se bate durante horas. La mujer se sienta en una pequeña silla y agita continuamente, durante horas, la mantequera de un lado a otro sobre un pequeño fuego.

Se añade sal a la mantequilla mientras se bate. Esto no se hace para darle sabor, sino para conservarla. A menudo hay años de hambre y mala cosecha. Así que salan la mantequilla y la almacenan en grandes barriles. Si el año es malo, se saca el aceite de la sal y se come.

Resulta que el sabor salado de esa mantequilla no es una ocurrencia, sino una consecuencia de la salazón. Después de la salazón, el aceite no puede limpiarse por completo, por lo que permanece ligeramente salado.

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